Historia

Se inició la Comunidad de los Frailes Franciscanos de la Renovación en 1987 por ocho frailes capuchinos con el deseo de vivir más definitivamente para la reforma personal y comunitaria dentro de la Iglesia Católica. La vida y el apostolado de los frailes tienen su origen en los ideales y el espíritu de la reforma capuchina nacido a principios del siglo XVI.

Al estar de pie al lado de algunas antiguas órdenes monásticas, como los Benedictinos o Cartujos, nosotros los frailes grises somos más bien insignificantes. En comparación con las sociedades religiosas apostólicas e influyentes robustos, como los Jesuitas o los Salesianos, somos muy débiles y delgadas de hecho. Historiadores de la Iglesia podrían muy bien ser rápidos en señalar que la tinta todavía húmeda en la primera página de nuestra crónica; mientras que otros en las comunidades probadas con el tiempo podrían preguntarse si en realidad estamos en condiciones para navegar el mar. Estos últimos pueden lograr una postura “a ver”, mirando de lejos, para ver si sobrevivimos alta mar, ya que estamos sólo en el inicio de un viaje.

Por la gracia de Dios, los Frailes Franciscanos de la Renovación llegaron a nacer hace veinte y cinco años, en la primavera de 1987, que fue, providencial para nosotros, un año mariano. Ese año, ocho franciscanos en votos perpetuos (yo siendo uno de ellos) iniciaron una renovación en un momento en la historia y con una visión que eran bastante similares a las de nuestros hermanos capuchinos en Italia del siglo XVI. Tenemos mucho que decir al respecto y, de hecho, una deuda de gratitud para ofrecer al Papa San Juan Pablo II, que era una fuente de instrucción e inspiración para nosotros. Si sobrevivimos las tormentas por venir, una de las razones será la fuerza de su testimonio cristiano y el lastre de su sabiduría y devoción.

La historia atestigua que, en todas las épocas, los intentos de traer renovado vigor y enfoque para la vida religiosa se han encontrado con bastante temor y desconfianza. Los tiempos de la reforma son dramáticos y acompañados por el choque de ideas y opuestas. Los primeros capítulos de las reformas capuchina y carmelita no faltaron en personajes fuertes que lucharon bastante contra varios tipos de oposiciones. Es comprensible que, para examinar todos los aspectos de nuestras propias primeros días sería una indiscreción. A pesar del contexto humano, no nos distraamos sino que pongamos atención en el drama que se desarrolla en el centro del escenario. Sin duda, uno puede ser sorprendido e inspirado, y, a veces tal vez entretenido, por la misteriosa interacción entre la gracia divina y la debilidad humana. Cualquier intento de traer auténtica reforma y renovación de una institución se acompaña de dolor. Tímida intenta hacer la vida mejor llevar raramente resultados efectivos. Los aviones nunca levantarse del suelo a baja velocidad, independientemente de las intenciones sinceras de piloto o pasajeros. En otra metáfora: agua tibia hace té suave.

A diferencia de nosotros y nuestros padres capuchinos, muchas comunidades religiosas entran en el mundo en silencio y sin previo aviso, como azafranes de primavera. A menudo sucede que un fundador o fundadora profética o carismático ve una necesidad en la Iglesia o en el mundo y personalmente responde a esa necesidad. Pronto, otros siguen, y se forma una comunidad. Con nosotros era diferente. Podemos señalar a ningún fundador, aunque el liderazgo espiritual estaba lejos de carecer. A diferencia de muchas comunidades, no estábamos lenta y meticulosamente construido, sino más bien en silencio concebidos y nacidos dolorosamente. Como la vida humana, algunas comunidades religiosas a menudo vienen a existir sólo por gastar considerables de sangre, sudor y lágrimas. Comunidades de la reforma son de hecho los bebés de nalgas, que traen dolor a la madre durante su nacimiento. Para los no iniciados, todo el evento se asemeja a un desafortunado amputación; sin embargo, en realidad se trata de la llegada afortunada de la vida nueva.

La Orden Franciscana, que se inició hace ocho siglos, puede ser mejor en comparación con un viejo árbol: tiene raíces profundas y diversas ramas. Sus cuentas de historia para los distintos tipos de franciscanos, que han surgido a lo largo de los años, cada uno identificado por un corte y color diferente. Una de las ramas más grandes del árbol entró en existencia a principios del siglo XVI, una época madura para el cambio. Los miembros del movimiento de reforma franciscana, que hacían hincapié en la pobreza evidente de material, la oración contemplativa, la predicación evangélica, y el cuidado de los más pobres, a ser conocidos como los capuchinos, un apodo dado por el pueblo debido a la larga, señaló capucha, o capucha de los frailes . Es a partir de esta rama noble y santo que le debemos nuestra identidad y existencia. En un retorno simbólico a los primeros franciscanos que llevaba pobres, lana sin teñir, hemos cambiado el color de nuestro hábito del hábito color café familiar del cappuccino al gris originales. A día de hoy, los franciscanos en Inglaterra se conoce como Grayfriars.

Cuando entré por primera vez la vida franciscana hace más de veinticinco años, yo era igual que muchos novatos: idealista, pero quizás poco realista en mis esperanzas de una expresión más auténtica y vibrante de nuestra vida. Ser joven, tenía grandes ideales y un hambre de algo más, algo más grande. Por desgracia, la inmadurez espiritual a menudo llama la atención sobre las cosas heroicos y dramáticos, como la pobreza radical, y menos a las cosas más importantes, como la humildad y la caridad. Ahora que soy mayor, yo también sonrío por dentro ante la ingenuidad inocente del postulante que se pregunta por qué los hermanos no van descalzos por las calles de la ciudad y piden su comida de puerta en puerta. Sin embargo, en el centro de todo esto hay descansa algo bueno, de hecho, algo muy hermoso. Seguramente, cuando sostenemos dentro de nosotros mismos algún alto sueño ideal o gran podemos encontrarnos solos, sintiéndose extraño y aislado, incluso de la familia. Recuerdo que describe a mí mismo a mi director espiritual como si fuera un marinero de pie en la cubierta de un barco grande y apuntando con entusiasmo hacia una isla atractiva en el horizonte. Los mayores, los marineros más experimentados permanecieron impasibles o incluso se rió y dijo que la isla estaba ya sea abandonado o imposible de alcanzar. Algunos dijeron que no era real, sino un espejismo. Afortunadamente, yo no estaba solo en lo que estaba viendo y deseando profundamente, aunque desde una gran distancia. Por mí mismo no me he encontrado la fuerza para dejar un trasatlántico seguro para un hombre endeble bote salvavidas de ocho. Cuando miro hacia atrás, no es sorprendente que tan pocos de nuestros hermanos elogió abiertamente nuestro coraje, mientras que algunos se preguntaron en voz baja nuestra salud mental.

Por el diseño de Dios y la ayuda de amigos como John Cardenal O'Connor, arzobispo de Nueva York, y los santos como la Madre Teresa, nos encontramos con seguridad en las costas del sur del Bronx. Como dicen algunos, llegamos a la carretera corriendo, porque inmediatamente enrollamos las mangas y comenzamos a trabajar. No éramos conscientes de los muchos obstáculos por delante de nosotros, pero, gracias a Dios, la ignorancia y su entusiasmo juvenil son útiles para superar grandes obstáculos. Casi todos los días, tuvimos que hacer frente a nuevas situaciones y preguntas sin respuesta como hicimos nuestro humilde puesto de avanzada de una casa en un barrio infestado de drogas casi abandonado y.

La mayoría de los días los pasamos raspado, extracción, tirando hacia arriba, y desgarrar-lo llamamos Capuchinizing-deshacerse de las cosas viejas y feas, innecesarias, como revestimiento de madera, alfombras y papel pintado. El salón parroquial se convirtió en nuestra capilla casi tan pronto como el tabernáculo reemplazado el televisor. Todas las viejas unidades de aire acondicionado fueron puestos en la acera, para el deleite de los drogadictos locales. De alguna manera, en medio de nuestra mano de obra, encontramos el tiempo para mucho más. Lo más importante, hemos rezado, aunque durante los meses de verano nos acompañado fuera de nuestras ventanas de la capilla por sirenas de la policía y los impíos "música". En medio de este nos las arreglamos para servir a los adictos a las drogas, el abogado sin hogar, y enseñar a los niños que encontraron su camino a nuestra puerta. No hay duda de que fue Dios quien no sólo nos dio la visión para ver nuestra Shangri-la en la distancia, pero también nos trajo allí sano y salvo, como si se lleva en la palma de su mano.

Desde el primer día, nuestro deseo no era crear una nueva forma de vida religiosa o la observancia, sino más bien para establecer con seguridad en nosotros mismos nuestros propios cimientos antiguos. Por esta misma razón, ninguno de los originales ocho hermanos de la Renovación ven a sí mismos como fundadores. No vemos a nosotros mismos arquitectos como proféticas sino constructores más bien como simples. En este sentido, la renovación no significa un nuevo giro en la vida franciscana, ni es una amalgama innovadora de las tradiciones religiosas. Más bien significa un retorno no simplemente ir hacia atrás, sino algo más profundo: un retorno a las raíces. Nos fuimos y seguimos siendo completamente desinteresado en programas e ideas de moda que prometen una renovación espiritual. Renovación real significa conversión diaria, y esto es un camino largo y doloroso. Los santos evangelios son nuestro mapa, los santos son nuestros guías, y los sacramentos son nuestra fuerza para el viaje.

Nuestra comunidad se inició en 1987 con ocho frailes; hoy son más de ciento veinte. Aunque, sin duda, el crecimiento constante y la expansión son impresionantes, no lo son todo. La fuerza de un árbol no sólo se mide por la anchura de su tronco o la longitud de sus extremidades, sino también por sus raíces. La calidad de las vocaciones es más importante que la cantidad, sin embargo, ambos están relacionados. Ambos dependen de la tierra en la que se fijan. La vida religiosa no sólo sobrevivir, sino florecerá cuando está firmemente plantada en el corazón de Cristo, que es el corazón de la Iglesia. Esto significa nada menos que: una identidad clara, total fidelidad, ardiente devoción, la oración diaria y servicio de sacrificio, especialmente a los pobres. Esto es lo que los jóvenes están buscando. Este es el secreto para cualquier intento de la comunidad en una auténtica renovación. Ojos pequeños necesitan ver algo brillante y hermoso. Qué triste cuando sus anhelos y emoción se reunió con la indiferencia y la incredulidad.

Como artista da un paso atrás un poco para ver cómo su trabajo está tomando forma, también este libro ha proporcionado personalmente para mí una distancia necesaria, un espacio determinado, para ver una maravillosa obra divina aún está en curso. Al igual que los campesinos pobres que viven en las estribaciones de los Alpes, todos podemos llegar a ser ajeno a algo grande y majestuoso en nuestro propio patio trasero. Ojalá que cada uno de nosotros puede tener un libro como éste para ayudarnos a dar unos pasos hacia atrás, para ver lo que Dios está realizando en silencio en nuestras vidas. Que Él sea alabado.

                                                                                                             - Fr. Glenn Sudano, CFR -

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